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Notícias | Saúde

Artigo elaborado pela Unidade de Saúde Pública Loures – Odivelas

Água – Recurso Natural Essencial

5 de setembro de 2017
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A água é um recurso natural indispensável à vida na Terra. Possui um enorme valor económico, ambiental e social, fundamental à sobrevivência do Homem e dos ecossistemas.
A Terra possui ¾ da sua superfície coberta por água. No entanto, 97% desta água é salgada. Dos restantes 3% de água doce, grande parte está congelada ou em lençóis freáticos inacessíveis, restando apenas 1% para consumo humano.
A água presente no planeta está distribuída por diferentes reservatórios naturais, nomeadamente, oceanos, solo (lençóis freáticos), atmosfera, rios e lagos.
A água no seu estado puro possui características que a distinguem dos outros líquidos, apresentando-se incolor, inodora e insípida. No entanto, raramente se encontra na natureza água no seu estado puro, devido às diversas substâncias que nela se dissolvem ao longo do seu percurso.

A água que chega às nossas casas começa por ser captada no meio hídrico, seguindo para as Estações de Tratamento de Água onde é tornada adequada para consumo. É armazenada em reservatórios e daí é distribuída à população. Depois de utilizada é recolhida e novamente tratada para ser devolvida à natureza em condições ambientalmente seguras. Este percurso designa-se Ciclo Urbano da Água.

Considerando que Portugal enfrenta este Verão uma situação de seca severa e que a água um recurso essencial à vida e ao nosso bem-estar, devemos poupar e reutilizar muito mais. Com pequenos gestos, pode poupar milhares de litros de água que são essenciais para usar ou reutilizar para outros fins.
• Reutilize sempre que puder: a água utilizada para lavar legumes é limpa e pode ser reaproveitada para regar plantas. Também a água do duche, enquanto espera que fique quente, pode ser armazenada num balde e reutilizada para lavagens ou descargas sanitárias;
• Não desperdice água durante a rega: se regar o jardim com mangueira vai gastar 18 litros de água por minuto. As plantas não precisam de tanta água e se forem regadas ao amanhecer ou depois do pôr-do-sol evitamos a evaporação da água;
• Não lave o carro com mangueira: antes de lavar o carro avalie seriamente a necessidade de o fazer. Se tiver mesmo de o fazer não use mangueira, pois em 30 minutos de lavagem estará a gastar em média 216 a 560l de água. Se em opção usar um balde de 10l para lavar o carro e três baldes para o enxaguar, gasta apenas 40l de água;
• Utilize um balde com água para lavar o quintal: a lavagem regular de quintais e logradouros com mangueira deve ser evitada, podendo mesmo em situações extremas ser proibida. Em alternativa, utilize uma vassoura e um balde com água;
• Repare fugas na canalização: uma pequena fuga na canalização ou uma torneira mal vedada podem deixar escapar 25l de água / dia. Esteja atento e assim que detetar uma anomalia, chame o canalizador;
• Use a máquina lavar roupa com a carga máxima: uma máquina de lavar roupa consome até 220l de água para lavar 5kg de roupa. Utilize-a sempre com a carga máxima e programa económico. Para peças isoladas, opte por uma lavagem rápida à mão;
• Lave os dentes com a torneira fechada: sabe que nos 5 minutos que demora a lavar os dentes, gasta cerca de 45l de água? Não desperdice, feche a torneira enquanto escova os dentes ou utilize um copo com água;
• Não deixe a água a correr enquanto faz a barba: se mantiver a torneira fechada ou encher o lavatório, pode poupar entre 10 a 30l de água;
• Tome duches rápidos: se tomar um duche de 5 minutos em vez de um banho de imersão pode poupar até 150l de água por banho. Além disso, se ao tomar duche fechar sempre a torneira enquanto se estiver a ensaboar pode economizar ainda mais água;
• Faça meia-descarga do autoclismo: um autoclismo gasta, em média, 10l de água cada vez que é acionado. Reduza este consumo colocando uma garrafa cheia de água ou areia no depósito ou instalando um autoclismo com função de meia-descarga.

A água é o principal constituinte do organismo, sendo essencial à vida humana. É a principal constituinte celular, serve de meio de transporte dos nutrientes e está envolvida em todas as reações metabólicas do organismo. Representa cerca de 75% do peso corporal à nascença, decrescendo esta proporção, à medida que a idade avança.
Enquanto nutriente, a água interfere no funcionamento de todos os sistemas e órgãos, influenciando o bem-estar e a saúde das pessoas:
• Transporta nutrientes e ajuda a eliminar os resíduos através da urina;
• Regula a temperatura corporal, através da perda de suor pela pele, sendo esta a forma mais eficaz de prevenir o sobreaquecimento do corpo;
• Promove um excelente desempenho físico. Lubrifica e protege as articulações e promove o bom funcionamento dos músculos;
• Contribui para o ótimo funcionamento cognitivo e bom estado de humor;
• Ajuda a maximizar a atenção, a concentração e a capacidade de memória a curto prazo. Pelo contrário, a desidratação promove dor de cabeça, cansaço e irritabilidade;
• Contribui para o funcionamento saudável do coração;
• Colabora na digestão e contribui para a prevenção da obstipação;
• Diminui o risco de urolitíase (“pedra nos rins”);
• Contribui para preservar a elasticidade da pele.


Unidade de Saúde Pública Loures – Odivelas
Elvira Martins – Coordenadora da USP
Cátia Rodrigues – Técnica de Saúde Ambiental
Joaquim Martins – Médico de Saúde Pública

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